¿Por qué no todos los productos que contienen AHA o BHA tienen un efecto exfoliante?

O más precisamente, ¿por qué la gran mayoría no tiene ningún efecto?
Con el descubrimiento de los efectos beneficiosos de los exfoliantes químicos y su promoción por parte de los médicos, han surgido empresas de cosméticos oportunistas que venden productos etiquetados con exfoliantes que no contienen ningún ingrediente exfoliante o contienen ácidos, pero no son efectivos.

Para quienes no lo sepan: el pH es el número que mide qué tan ácido o básico (alcalino) es un producto; el valor 1 representa la acidez más alta y el valor 14 representa la alcalinidad más alta. El agua del grifo tiene un pH entre 6 y 8 (dependiendo de su dureza), en promedio se considera 7, y este pH es el pH neutro. El pH de la piel está entre 4.5 y 6, en promedio se considera 5.5, notamos que la piel es ligeramente ácida, de ahí el nombre de la capa protectora de la piel – ácido del manto.

En estas condiciones, se ha demostrado que un producto que contenga ácidos exfoliantes debe tener un pH bajo de la piel para exfoliar eficazmente, y el pH óptimo de los ácidos está entre un mínimo de 3 (menos irritante) y un máximo de 4 (más se vuelve ineficiente). Dado que la mayor proporción de ingredientes en un producto es agua (ver Concentraciones de ingredientes en productos químicos) – 80% que tiene un pH alto, rápidamente nos damos cuenta de que si no han usado ingredientes modificadores del pH, estos los productos no pueden funcionar como exfoliantes.

Y si yo, que no estoy empleado en un laboratorio de investigación, me doy cuenta de esto, espero que no puedan creer que quienes producen estas cremas no conozcan la química lo suficiente como para cometer errores involuntarios. (La explicación del pH de los ácidos exfoliantes no fue inventada por mí, pertenece a médicos y químicos y fue publicada en el libro “Cosmetic Dermatology” en 2001 después de muchos años de pruebas).

Además, existe una concentración óptima de estos ácidos, a saber, AHA funciona mejor en concentraciones entre 5% y 10%, y BHA en concentraciones entre 1% y 2%.

Ahora se está preguntando: “¿Cómo sé si el producto que estoy comprando es realmente exfoliante?” Hay dos formas de responder a la pregunta:

1. Pruebe el producto con papel pH
2. Solicite información al fabricante sobre el pH del producto utilizado (asumimos que recibirá una respuesta honesta; la mayoría de las veces no recibo ninguna respuesta).

En relación con la concentración, como regla general, se recomienda que un AHA (ácido glicólico, láctico, málico) sea el segundo o tercer ingrediente, muy probablemente dentro del 5% y más, y BHA (ácido salicílico). estar ubicado en el medio de la lista de ingredientes.

Las concentraciones más altas de ácidos (con el pH correcto) son beneficiosas, pero puede leer sobre esto en el artículo Peelings químicos.

Bibliografía
Dermatología cosmética
Investigación y tecnología de la piel

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